RP FLIP, Kapal Paling Aneh di Dunia, Bisa Terbalik


2022 – U.S. Office of Naval Research memiliki properti aseanografi yang sangat aneh. Ini disebut dengan floating Instrumen Platform (FLIP), disusun dan dikembangkan oleh Laboratorium Fisika Kelautan (MPL) di Scripps Institution of Oceanography, Universitas California.

FLIP sebenarnya bukanlah kapal meski benda ini dapat dihuni para peneliti yang tingal dan bekerja di dalamnya selama berminggu-minggu pada waktu mereka melakukan studi ilmiah di laut terbuka. Benda ini sebenarnya adalah pelampung khusus yang sangat besar.

Hal unik dari “kapal” ini adalah bahwa kenyataan yang membuatnya benar-benar bisa membalik. FLIP memiliki panjang 108 meter dengan dek kecil di depan dan sebuah ballast atau penyeimbang berongga panjang di ekornya. Kerja dari alat ini adalah ketika tangki diisi dengan udara maka FLIP akan mengapung dalam posisi horisontal.

Begitu pula sebaliknya, untuk keperluan penelitian tertentu, tangki akan diisi dengan air laut sehingga membuat kapal terbalik dalam posisi vertikal. Tangki kapal ini didesain khusus sehingga saat terbalik posisi kapal akan tetap stabil dan tidak terpengaruh dengan arus bawah laut yang menggoncang tangki kapal.

FLIP diciptakan pertama kali pada 50 tahun yang lalu sekitar tahun 1962 oleh dua ilmuan Scripps, Drs. Fred Fisher dan Fred Spiess. Mereka menciptakan kalap aneh ini karena membutuhkan tempat yang lebih tenang dan stabil dari sebuah kapal penelitian untuk mempelajari bagaimana gelombang suara berperilaku di bawah air.

FLIP dirancang untuk mempelajari tinggi gelombang, sinyal akustik, suhu air dan kepadatan, serta untuk pengumpulan data meteorologi. Untuk menghindari timbulnya gangguan pada istrumen akustik, FLIP didesai tidak memiliki mesin. Kapal ini akan melayang bebas di tengah laut dan membutuhkan pintu yang dioperasikan manusl untuk mengisi tangki ekor agar kapal terbalik. Posisi vertikal adalah posisi dimana kapal dalam keadaan paling stabil.

Sejak Drs. Fisher dan Spiess menyelesaikan tes pertama pada kapal ini, telah banyak data penting yang telah dikumpulkan menggunakan FLIP.Cara sirkulasi air laut, proses terbentuknya gelombang badai di laut, bagaimana gelombang seismik bergerak adalah beberapa data yang telah dikumpulkan kapal aneh ini. Menakjubkan bukan?